LOS LIBROS DE CABALLERÍAS

Durante la primera mitad del siglo XVI, el género narrativo de mayor éxito fue el de los libros de caballerías, cuyo origen es la épica medieval, pero con elevadas dosis de fantasía: héroes siempre victoriosos en enfrentamientos desiguales, lugares imaginarios, seres fantásticos, etc. La primera obra de este género fue Amadís de Gaula, publicada en 1508 y basada en una versión medieval perdida.

Hacia la mitad del siglo surgen nuevos géneros narrativos: la novela pastoril, la bizantina, la morisca y la picaresca.




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Ángel Peinado Jaro

(Amadis de Gaula. Los quatro libros de Amadis de gaula nueuamente impressos & hystoriados en Seuilla). Portada de la edición de Sevilla 1526, impresa en los talleres de los hermanos Cromberger (f. : il. ; 4º )

PARA AMPLIARSuceden a los cantares de gesta medievales, en contacto con el amor cortés y el deseo de fama personal por medio de aventuras en lugares exóticos. Aparecen en Francia, agrupadas en tres ciclos: el clásico, entorno a la figura de Alejandro Magno y de Eneas y la guerra de Troya; el ciclo bretón, con el rey Arturo, Perceval, Lancelot y los demás caballeros de la Tabla Redonda como asunto principal; y el carolingio, en torno a Carlomagno y los doce Pares de su Corte. Cuando este género entra en decadencia en Europa se impone con renovada energía en España, donde a finales del siglo XV y en gran parte del XVI vive su gran esplendor.
El modelo de las novelas de caballería en España fue Amadís de Gaula, considerado héroe arquetípico de la caballería andante. El protagonista es un héroe ideal caracterizado por su fuerza, su sabiduría y su atractivo, que atraviesa una sucesión de aventuras que va superando. En éstas tienen lugar seres fantásticos y espacios imaginarios.
Después de Amadís de Gaula se sucedieron más novelas continuadoras del género con héroes como Tristán de Leonís, Palmerín de Ingalaterra, Don Belianís de Grecia, Felixmarte de Hircania, Olivante de Laura, etc.
Una de las novelas pertenecientes a este género es Tirant lo Blanc (Tirante el Blanco), cuyo autor fue el valenciano Joanot Martorell, que la dejó inacabada. Otro valenciano, Martí Joan de Galba, la revisó, añadió los capítulos finales y la hizo imprimir en Valencia en 1490. La obra cuenta las aventuras de Tirante por tierras lejanas (Inglaterra, Sicilia, Rodas, Grecia, norte de África, etc.). Como en todas las obras caballerescas, abundan las escenas de batallas.

L


ALGUNAS PORTADAS DE LIBROS DE CABALLERÍAS DEL SIGLO XVI

Portada del Amadís de Grecia impreso en Lisboa, 1596


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AMADIS DE GRECIA.

CHORONICA DEL MUY VA

LIENTE Y ESFORÇADO PRINCEM

y Cauallero de la ardiente espada Amadis de Grecia hijo de

Lisuarte de Grecia, Emperador de Constinopola, hijo

de Trapisonda, y Rey de Rodas. Q[ue trata]
de los sus grandes hechos en [armas] y de los sus altos y est[raños] Amore[s] ]...] Y es el noueno libr[o] de Amadis de Gaula.
Portada del Florisel de Niquea, Zaragoza 1584.


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L A C O R O N I C A

D E L O S M U Y V A L I E N T E S

C A V A L L E R O S D O N F L O R I S E L DE N I -

quea, y el fuerte Anaxartes, hijos del excelente Principe Ama-

dis de Grecia, enmendada del estilo antiguo, segun que la
escrivio Zirtea Reyna de Argines, por el noble

Cauallero Feliciano de Silua.


EN ÇARAGOÇA,

Con licencia de su M. en casa de Domigo de

Portonarijs Vrsino, Impressor de ña S.C.R.

M. y del Reyno de Aragon.

Año, 1594.




Portadilla interior del segundo librode la cuarta parte del Florisel de Niquea.

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Don Florisel de Niquea.

S E G V N D O L I B R ODe la quarta parte de la Chronica del
excelentissimo Principe don Flo-
risel de Niquea.




Portada del Philesbián de Candaria, impreso en Medina del Campo por Pedro de Castro en 1542.

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C| Libro primero del muy noble y esforça-do cauallero don Philesbian de candaria : hijo del noble rey don Felinis de ungria e de la Reyna Florisena; el qual libro cuenta to-das las hazañas y auenturas que acabo el rey Felinis, su padre. M.D.XLII.


Portadilla del primer libro del Tirante el Blanco

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C| El libro primero de la grande historia del
muy famoso e inuencible cauallero
tirant lo blanco el qual por su alta
bondad en las armas vino a
emperador


Portadilla del primer libro del Florambel de Lucea. Valladolid (edición posterior a 1532)
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La primera parte de la coronica del inuencible
cauallero Florambel de Lucea: hijo del es-
forçado Rey Florineo de Escocia. Di
rigida al illustrissimo señor marques
d Astorga. Nueuamente impressa.




Texto de la portada del Tristán de Leonís, Valladolid 1501.

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Libro del es
forçado cauallero
don Tristan fr leo '
nis y de sus gran
des fechos en armas.




Detalle de un grabado del Tristán de Leonís ( el texto de la imagen no está en el formato original, está transcrito)
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Detalle de una página del TIRANT LO BLANCH (Tirante el Blanco) de la edición de Valencia, 1490.

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Ángel Peinado Jaro

Ángel Peinado Jaro